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  1. 2009.02.25 ‘임금 삭감’보다 더 급한 것은 ‘배당 삭감’이다 (5)
주제별 이슈 2009.02.25 15:14

2월 25일 오전, 전경련 회의에서 30대 그룹 채용 담당 임원들이 일자리 나누기(Job Sharing)에 합의했다고 한다. 그 요지는 대졸 신입사원 연봉을 최고 28퍼센트까지 삭감하기로 하고, 기존 직원의 임금조정(삭감)을 통해 만들어진 자금으로 신규직원이나 인턴을 채용하겠다는 것이다.

그나마 여유 있는 공기업과 대기업이 임금 삭감을 주도해?

공기업의 잇따른 임금삭감에 이어 대기업도 본격적으로 여기에 가세하고 있는 모양새다. 정부의 이른바 ‘임금삭감을 통한 고용안정대책’이 착실히 수순을 밟고 있다고 해야 할 것이다. 단 임금삭감의 수준은 구체적인 수치까지 나와 있지만, 이를 통해 채용할 신규직원의 규모는 밝혀지지 않았다.

결론부터 말하자면 경영형편이 어려운 중소기업들이 아니라 엉뚱하게 그나마 여력이 되는 공기업, 대기업들이 앞장서서 임금 삭감 행렬을 주도하고 있으니 진정 한심한 노릇이다.

임금은 내리기는 쉬워도 올리기는 어렵다. 20~30퍼센트 임금 삭감을 강행하면 향후 3~4년간 매년 5퍼센트씩 임금 인상을 해봐야 2008년 수준에 미치지 못한다는 결론이 나온다. 그런데 이를 대가로 늘린다는 일자리는 대부분 1년 미만짜리 청년인턴제다. 그나마 구체적인 목표치도 불분명하다.

구조화될 임금 삭감과 일시적인 청년 인턴제를 맞바꾸자는 것이다. 거래로 말한다면 지독히 불공평한 거래다. 전 세계에 유례가 없는 임금삭감을 통한 일자리 나누기가 유독 대한민국에서만 고용대책으로 나오고 있다.

그마저도 임금 삭감 확산속도는 빠르게 진행되고 있는데 이에 상응해 고용이 늘어난다는 소식은 거의 들리지 않는다. 일단 임금을 깎고 보자는 심산이다. 마치 4대강 사업은 진행되는데 그 사업규모에 비례하여 고용이 늘어난다는 소식이 들리지 않는 것과 같다.

미국 금융기업, 대기업들은 줄줄이 ’배당 삭감’

같은 시각 미국에서는 전혀 다른 삭감 행렬이 줄을 잇고 있다. 바로 배당금을 삭감하는 것이다. 이는 미국 기업들의 실적악화로 어느 정도 예고된 것이기는 하지만 규모가 매우 크다. 지난해 4분기만 해도 스탠더드 앤 푸어스(S&P) 기업 가운데 무려 288개 기업이 배당을 중지하거나 줄였는데 이는 S&P지수가 만들어진 54년 만에 처음이다(<이데일리> 2009.2.24)

뉴욕 타임즈는 40년 전 기업공개 이후 처음으로 배당을 중지했고 다우케미칼 역시 1912년 이후 처음으로 배당을 중지했다. 할리데이비슨도 최근 배당금을 70퍼센트나 삭감했다. 미국 정부로부터 구제 금융을 받았던 은행들은 더 강도 높은 배당금을 삭감할 예정이다. 국유화 논란에 휩싸여 있는 BOA와 씨티그룹은 지난 11월 이후 분기배당을 주당 1센트 수준으로 크게 줄였고 지난해 와코비아 은행을 인수해서 큰 손실을 입은 웰스파고 은행 역시 배당 삭감을 예고하고 있다.

그나마 양호한 것으로 알려진 JP모건조차도 1990년 이후 처음으로 배당을 87퍼센트나 줄이기로 결정했다. JP모건의 제이미 다이먼 CEO는 “예외적인 상황에서는 예외적인 조치가 필요하다”면서 “어느 누구도 배당 삭감을 종용하지 않았지만 우려가 많았던 상황에서 나온 결정”이라고 말했다.

여전히 배당에 집착하는 대기업과 은행들

우리기업들도 12월 결산 법인들이 조만간 3월에 대거 주주총회를 열고 배당을 결정할 예정이다. 배당금 잔치의 계절이 돌아온 것이다. 조사에 의하면 올해에는 지난해 주요 기업들이 벌어들인 수익 가운데 배당으로 나눠줄 자금(배당성향)이 약 18퍼센트에 달할 것으로 예상되고 있다.

                                     [표1] 대기업 전체 배당금과 배당성향

물론 지난해 배당성향 20.7퍼센트 보다는 다소 낮아진 것이다. 그러나 제이미 다이먼 CEO의 말처럼 지금과 같은 예외적인 비상상황에 비추어 볼 때 이는 매우 높은 수치다. 하다못해 노동자들에게 임금 삭감을 요구하고 있는 상황을 감안한다면 더 그렇다. 알려진 바로는 삼성전자가 약 7,000억 원, SK텔레콤이 6,000억 원, POSCO가 5,700억 원 수준의 배당을 하는 것으로 알려졌다.

또한 최근 1년 동안 주가가 폭락했기 때문에 주가 대비 배당금액을 뜻하는 배당률은 약 1.8퍼센트 가까이 될 것으로 보인다. 지난해 보다 오히려 0.3퍼센트 가량 올라갔다. 주가하락 수준보다는 배당 감소 수준이 대단히 낮다는 것을 의미한다.

미국 금융기업과 대기업들은 이미 2007년 말부터 실적이 악화되기 시작했지만, 우리의 경우는 지난 4분기부터 실적악화가 본격적으로 시작되었다. 현재의 기업실적이 미국에 비해 한결 낫다고 무분별하게 배당금으로 이익을 탕진할 때가 아니다.

이미 경영 악화가 가시화된 중소기업은 물론 재무건전성이 높다고 알려진 대기업들도 올해부터 본격적으로 실적악화가 예상된다. 전경련의 2월 24일 발표에 의하면 국내 제일의 삼성, 현대차, SK, LG 등 국내 20대 그룹의 80퍼센트가 올해 매출이 감소할 것으로 조사되었다. 나아질 것으로 보는 기업은 1개 밖에 없었다. 그런데 임금 삭감으로 발 빠르게 경기불황에 대처하는 모습과 높은 배당을 결정하는 모습이 전혀 다르게 나타나고 있다.

특히 그동안 순이익의 절반 가까운 금액을 배당으로 돌리고, 다시 그 절반을 외국인 배당으로 했던 은행들이 수익을 배당으로 탕진하다가 지난해와 같은 금융위기를 맞아 자본여력 부족으로 결국 정부지원을 받고, 후순위채권을 발행하는 등 심각한 문제를 노정시킨 바 있다. 이미 정부와 한국은행은 먼저 BIS비율을 맞추기 위해 자본확충을 지원했으며, 다시 10조 원 이상을 투입하여 3월부터 은행들은 자본확충에 들어갈 예정이다.

이런 상황을 외면하기 어려웠던지, 지난해 9월 KB금융지주회사를 출범시킨 국민은행이 배당을 중지한 것을 비롯해서 다수 은행들이 배당 삭감을 해야 했다. 신한은행이 4,065억 원에서 100억 원, 우리은행이 2,003억 원에서 25억 원, 외환은행이 4,514억 원에서 806억 원, 부산은행이 836억 원에서 300억 원, 대구은행이 793억 원에서 300억 원으로 작년 대비 배당총액을 삭감하기로 결정한 것이다. 하나은행 역시 올해 209억 원 정도의 배당을 할 것으로 알려졌다.

"감독당국에서 자기자본 확충을 권고하고 있어 배당을 실시하기 어렵다"며 "작년에 후순위채를 발행하고 지주회사에서 증자까지 받았는데 배당을 실시하는 것은 이치에 맞지 않다"고 한 은행관계자의 발언에서 배당 삭감 처지의 일단이 드러난다(<아시아 투데이> 2009.2.25일).

그러나 은행들의 지난해 당기순이익이 그 전해에 비해서 절반으로 줄었고(47.4퍼센트 감소한 약 8조 원 순이익, ‘금융감독원 브리핑자료’), 2008년까지는 대단히 높은 수준의 고배당을 유지해온 것을 감안하면 파격적이라고 할 수는 없다. 특히 외환은행, 하나은행 등 주요 은행들의 외국인 지분율이 50퍼센트를 훨씬 넘는 것을 감안하면 은행의 배당은 곧 달러 유출과 연계되어 가뜩이나 불안한 환율 불안을 증폭시킬 우려가 있다.

정부와 대기업은 ‘배당 삭감 협약’에 나서라

외환위기 이후 한국기업들은 주주자본주의 경영방식으로 대전환을 시도하면서 주주 중시 경영에 매달리고 대신에 고용을 체계적으로 줄여왔다. 그 대표적인 양상 가운데 하나가 매년 막대한 수익을 올리면서도 이를 설비투자로 돌리거나 고용확대에 투입하지 않고 배당금 잔치를 벌려 소진했다. 그 결과 장기적인 기업 경쟁력이 약화되었을 뿐 아니라 지금과 같은 경제위기에 대한 대응력을 극히 취약하게 만들었다.

경제위기의 초입 국면이었던 지난해 2008년만 하더라도 단 1년을 내다보지 못하고 주요 상장기업들은 무려 10조 6,000억 원에 해당하는 현금배당을 결정했다. 그 가운데 절반인 5조 원은 외국인에게 돌아갔다. 현금배당을 1억 원 이상 받은 사람이 153명이었고, 정몽준 600억 원, 정몽구 300억 원, 이건희 210억 원 등 100억 원 이상을 받은 재벌 총수들도 무려 8명이나 되었다(새사연, “한국주주자본주의, 배당금 잔치가 시작되다”, 2008.3).

그러더니 막상 경제위기가 닥치자 대응준비체제를 갖추진 못한 주요 기업들은 배당 삭감이나 중지 결정을 먼저 내리기 보다는 앞다퉈 임금 삭감을 들고 나오게 된 것이다. 이제 이런 행태에 근본적인 수술을 가해야 한다. 지난해 그나마 벌어들인 수익을 앞으로 예상되는 급격한 실적 악화에 대비해 자본금 확충이나 고용유지, 확대에 적극적으로 투입해야 한다.

지금과 같은 시기에 가장 중요한 것은 고용이며, 기업의 장기 경쟁력을 위해서도 사람에 투자하는 것이 중요하다. 땀 흘려 일해서 받아야 할 월급은 깎고, 돈 굴려서(투자) 벌어들이는 배당금은 보장해준다면 어느 누가 노동을 하려고 할 것이며 어느 세월에 고생해서 일하는 사람이 대접받는 시절이 올 것인가.

대기업 총수들도 본인들에게 차려질 배당금을 출자전환하든지 고용에 기여할 수 있는 적극적인 행동을 보여야 하고, 특히 외국인 지분이 많은 기업들은 현재 환율불안이 극심하고 외환보유고가 비상상태라는 점을 감안해서 배당 삭감 내지는 중지를 보다 적극적으로 검토해야 한다. 임금 삭감을 거론하기 전에 정부와 재계, 그리고 금융계는 이런 취지에서 ‘배당 중지 협약’을 맺고 배당 중지 캠페인을 벌여야 마땅하다.

특히 문제가 되고 있는 은행들은 수익추구와 과잉 배당 행위를 중지해야 한다. 이제 더 이상 글로벌 경쟁력이라는 이름아래 ‘글로벌 밀착형 은행’으로, 국내 자본 참여라는 미명아래 ‘대기업 밀착형’으로 변신하려 할 것이 아니라 다수 국민에게 제대로 된 금융서비스를 제공하는 ‘국민 밀착형’으로 거듭나야 한다.

우리는 1997년 외환위기로 대 충격을 받은바 있다. 평생직장으로 여기고 다니던 직장에서 언제 잘릴지 모르는, 그래서 일자리를 찾아 헤매는 상황이 되고, 자금중개기능을 하는 ‘기관’인줄 알았던 은행들이 여느 기업과 마찬가지로 수익성만을 좇는 ‘회사’가 되는 것을 목격했다.

이익이 나면 고용을 늘리고 투자를 하던 상식이 뒤바뀌어, 이익을 매년 배당금으로 털어버리게 되었다. 이제 다시 외환위기를 능가하는 대 충격이 오고 있다. 과거를 버리고 새로운 길을 찾아 나서야 한다.

김병권/새사연 연구센터장

Posted by 새사연 미디어센터

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  1. 김밥

    머슴(종업원) 줄 돈은 깍으면서 주인들은 고통분담 하지않겠다는건가? 배당금 삭감 괜찮은 안 같습니다. 물론 현 정부에서 씨알도 안먹히겠지만..

    2009.02.25 19:55 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  2. 이전에도 언급한 내용이지만 배당은 엄연히 수익을 회사의 주인(주주)한테 배분하는 개념인데 그걸 인위적으로 삭감해야 한다고 말하니 좀 이상하게 들립니다. 불경기에 장사가 안돼 수익이 줄면 주주총회를 통해 배당도 자연스레 줄어드는 것 아닌가요? 그걸 인위적으로 줄여야 한다고 말하는 것은 주식회사가 기업활동을 하고도 그 경영상태를 공개하지 말아야 한다는 말과 같게 들리는데요 제게는... 그게 말이 안되잖아요. 기업이 번 만큼 배당한다는 것은 상식적인 일인데 주주총회에서 결정할 일을 배당줄여라 마라 얘기할 성질이 아니죠. 잘 아시면서 이상한 말씀 하시네요.

    2009.02.25 19:58 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  3. 무개념

    아 진짜 시시콜콜히 설명하기는 귀찮고... 어이없는 글에 걍 ...

    당신 장사하는 사람 아니죠?

    기업하는 사람 아니죠?

    주식 없으시죠?

    경제공부 안했죠?

    2009.02.26 09:27 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  4. 함인규

    저도 이 점에서 지적하는 글들이 없길래 글을 써보려고 했는데..이런 글이 있네요.
    문제의 요점은 배당만 줄여야 한다는 것이 아니라, 경제의 3주체(가계, 기업, 정부)도
    모두 희생해야 한다는 것이 요점 아닌가요?? 지금 위기를 벗어나기 위해
    임금을 삭감(=가계)을 해야 한다면 앞으로는 기업,정부도 희생을 해야 한다 아닌가요?
    임금(=비용)을 삭감하면, 순이익이 증가하게되죠. 그렇죠? 그런 순이익을 바탕으로 배당으로 배분하게 되는 거잖아요. 보통의 배당은 문제가 없겠지만 지금은 시기적으로 어려운 시기잖아요.

    2009.02.28 14:36 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  5. 저도 주식이 한주도 없지만 배당과 임금과의 문제는 별개라고 생각합니다. 회사의 소유주는 주주고 주주가 고용한 경영인이 있으며 경영의 일환으로 임금동결을 시도하는 거지요. 불경기에 비용을 줄여 원가부담을 경감하는 거라고 보시면 됩니다. 설사 경영자가 근로자들의 임금을 동결하지 않는다 하더라도 지금과 같은 불경기엔 수익내기가 쉽지 않을 겁니다. 그래서 최악의 수단인 정리해고나 임금삭감이 이뤄지는 거구요. 물론 그런 일이 있어선 곤란하겠지만... 주식회사는 어느 한 개인의 것이 아니기 때문에 엄연히 주주중심의 경영이 이뤄져야 합니다.

    저 또한 경제위기의 짐을 가계만 져야 한다고 생각하지 않습니다. 가계가 어려우면 기업은 자연적으로 구조조정될 것이고 문제는 정부인데 정부가 이런 국민들의 고충을 어떤 식으로든 해소시키려는 노력을 하고 스스로도 고통분담에 동참해야 한다고 생각합니다. 최근 언론에서 비치는 공무원들에 대한 위기의식 보도가 사실인지 아닌지는 잘 모르겠지만 시늉만으로 그쳐선 곤란합니다. 한마디로 국민이 어려울 때 나라살림을 방만하게 운영해선 안된다는 것이죠. 근데 나라예산은 경제위기에도 불구하고 해마다 엄청난 규모로 늘고 있습니다. 방송에선 세금을 줄인다고 떠들지만 실제로는 늘고 있는 셈이죠. 정말 괘씸한 일입니다. 고통분담이 전혀 이뤄지지 않고 있습니다. 그렇다고 늘어난 세금으로 장애인을 비롯한 취약계층의 복지예산이 현격하게 늘어나는 것도 아니구 대부분 공무원들 인건비로 나가는 것 아니겠습니까?

    그래서 제가 주장하는게 정부 예산집행에 대한 대대적인 감사와 시스템 정비를 하고 세입세출(세금의 수입과 지출)구조를 획기적으로 개혁해야한다는 것입니다. 공공부문 개혁, 이제 이번 경제위기를 계기로 시동을 걸어야 하지 않을까요?

    2009.02.28 16:58 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]