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칼럼, 보고서/이슈진단

도시가계의 지출구조 진단1

2014 / 06 / 05 강세진/새사연 이사

 

 

새사연 이슈진단(46) 도시가계의 지출구조 진단①

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소비의 대상재화의 유형과 특성(수요-가격 함수)

 

 

누구나 잘 알다시피 소비(consumption)란 일반적으로 무엇인가를 돈을 내고 사는 행위를 말한다경제학적으로 그 <무엇>을 재화(good)라고 한다한편 어떤 재화를 사려고 하는 욕구를 수요(demand)라 하며수요의 수준은 해당 재화의 가격에 따라 결정된다는 것이 경제학의 기본 가정이다수요와 가격의 일반적인 관계는 <가격이 오르면 수요는 줄어든다>는 것이다이런 특성을 지니는 재화를 일반재(ordinary good)라고 한다.

 

실제로 확증된 사례는 없으나 이론적으로는 가격이 오를 때 오히려 수요가 오르는 경우가 있을 수 있는데이런 재화를 기펜재(Giffen good)라고 한다. 19세기 아일랜드 대기근 당시 감자의 가격과 수요, 1990년대 중반 멕시코의 토르티야의 가격과 수요 등을 기펜재 현상으로 해석하려는 경우가 있다.

 

지갑에 만 원짜리 지폐 한 장밖에 없는 경우와 오만 원짜리로 두툼한 경우 둘 중에 어느 쪽이 씀씀이가 클 것인지 생각해보자당연히 수중에 돈이 많으면 더 많은 지출을 할 것이다따라서 수요의 수준은 소비자의 소득 수준에 따라서도 결정된다는 것이 경제학의 이론이다앞서 언급한 <수요-가격>함수관계를 가격효과, <수요-소득>함수관계를 소득효과라고 부른다일반적인 소득효과는 <소득이 오르면 수요도 커진다>는 것이며,이런 특성을 지니는 재화를 정상재(normal good)라고 한다.

 

그런데 특정 재화는 소득이 오르면 오히려 수요가 감소하는 경우가 있다이런 재화를 열등재(inferior good)라고 하는데이른바 천냥마트에 깔려있는 저가상품저렴한 경차 등을 대표적인 사례로 들 수 있다열등재에 속하는 재화가 기펜재와 같은 현상을 야기하는 것으로 논의되고 있다.

 

한편 열등재와 대척점에 있는 재화가 베블런재(Veblen good; 사치재)이다이런 재화의 특성은 <비싸명품이구나!>이다즉 아무나 범접할 수 없는 가격으로 오를수록 해당 재화의 수요가 증가하는 기이한 경우인데과시적 소비나 지위경쟁에 따른 것이라고 해석된다. 앞서 언급한 기펜재의 경우 해당 재화의 선호와는 관계없이 가격이 오름에 따라 구매력이 저하되어 다른 대체재(substitute good)를 고를 수 없는(그래서 가격이 오른 재화를 더 구입해야 하는상황이 발생하는 것이고베블런재의 경우는 가격이 오름에 따라 선호가 증가하는 상황이라고 구분할 수 있다.

 

대체재는 말 그대로 어떤 재화를 대체할 수 있는 다른 재화를 말한다한마디로 <꿩 대신 닭>이다. <>와 <>가 대체재 관계에 있다면, <>의 수요가 증가하면 <>의 수요가 감소하고, <>의 수요가 감소하면 <>수요가 증가한다이를 수요-가격의 함수관계로써 <>의 가격이 내리면 <>의 수요가 감소하고, <>의 가격이 오르면 <>의 수요가 증가한다고 풀 수 있다.

 

대체재를 언급하려면 동시에 보완재(complement good)도 살펴보아야 한다보완재란 말 그대로 어떤 재화를 보완하는 재화를 말한다. <실 가는 데 바늘 간다>고 이해하면 된다가 의 보완재라면 의 수요가 증가하면 의 수요도 증가하고의 수요가 감소하면의 수요도 감소한다이를 수요-가격의 함수관계로써 의 가격이 내리면 의 수요가 증가하고의 가격이 오르면 의 수요가 감소한다고 풀 수 있다.

 

수요-소득 함수의 기울기를 <수요에 대한 소득탄력성>이라고 하는데소득탄력성이 0이상인 경우가 정상재이며, 0보다 작은 경우가 열등재이다한편 정상재 중에서 소득탄력성이 이상인(소득 변화에 따른 차이가 큰경우가 베블런재라고 할 수 있으며소득탄력성이 1보다 작은(소득 변화에 따른 차이가 작은경우를 필수재(necessary good)라고 한다빈부와 상관없이 보통 하루에 때우는 끼니의 양에는 비교적 큰 차이가 없을 것이다즉 부유하든 가난하든 하루에 소비하는 쌀의 양에는 큰 차이가 없을 수 있는데,이처럼 빈부격차에 상관없이 비교적 일정하게(또는 필수적으로소비되는 재화가 필수재이다...........