문수 스님의 소신공양. 어느새 잊혀가고 있다. 그래서다. 7월8일 조계사에서 4000여 명의 조계종 스님들이 문수 스님을 추모하고 4대강 사업 중단을 요구한다는 소식이 반갑다.

수행 중인 한 스님이 스스로 몸을 불살라 어둠을 밝히려 했음에도 대다수 사람에게 시나브로 잊힌 이유는 분명하다. 공론장이 막혀있기 때문이다. 가령 2010년 5월31일, 문수 스님이 정치권력을 질타하며 소신공양을 결행했을 때 한국 사회에서 발행부수가 많은 신문들은 소신공양을 아예 모르쇠 했다. 가령 <조선일보>는 단 한 줄도 보도하지 않았다. 왜 그랬을까. 소신공양 사실을 보도할 때 6·2 지방선거에서 한나라당에 불리하다는 ‘정치적 판단’ 때문이었을까. 아니면, 소신공양은 보도할 만한 가치가 없다고 판단한 ‘소신’ 탓일까.

스님의 소신공양 잊혀가는 이유

기실 문수 스님이 낙동강 방죽에서 소신공양을 하기까지 <조선일보>를 비롯한 언론의 책임도 크다. 스님이 수행에 정진해온 정갈한 방에서 <조선일보>와 <동아일보> 신문뭉치가 발견되었기 때문이다. 수행하는 스님이 세속을 바라보는 유일한 창문이었을 <조선일보>와 <동아일보>에서 ‘4대강 삽질’의 문제점을 찾아보기는 어려웠을 터다. 어쩌다 있더라도 ‘구색 갖추기’에 그쳤기 때문이다. 그래서가 아닐까. 스님이 소신공양으로 세인들에게 진실을 알리려고 결심한 까닭은.

하지만 스님이 구독했던 바로 그 신문들은 정작 스님의 소신공양조차 외면했다. 그 뿐이 아니다. 문수 스님의 소신공양에 충격을 받은 수경 스님이 조계종 승적까지 반납한 사실도 무람없이 비틀어 보도했다. 예컨대 <중앙일보>는 수경 스님의 결단을 다룬 기사를 “환경·NGO 운동했지만/ 그것도 하나의 권력이었다/ 초심 돌아가 진솔하게 살 것”이라는 3줄 제목으로 돋보이게 편집했다. 사전 정보가 없는 독자들에겐 마치 수경 스님이 그동안 자신이 적극 참여해온 환경운동을 후회하며 책임을 지고 물러난다는 의미로 다가올 수밖에 없다.

조선-동아-중앙일보 노골적 왜곡

하지만 수경 스님의 진실은 우리가 두루 알다시피 명확하다. 수경 스님은 문수 스님 추모제에서 “이명박 대통령은 강의 숨통을 자르고 4대강 전체를 인공 댐으로 만드는 일을 중단하라”고 촉구했다. 승적을 반납한 이유도 조계종단이 문수 스님 추모사업과 ‘4대강 죽이기’ 저지에 더 적극 나서기를 압박하려는 의미가 크다. 결국 <중앙일보> 보도는 수경 스님의 뜻과 정면으로 배치되는 편집이라 하지 않을 수 없다.

진실을 정면으로 바라보지 않는 모습은 문수 스님의 뜻을 4대강으로만 국한하려는 우리 안에서도 묻어난다. 물론, 당면과제가 4대강 살리기이고 하나부터 집중해서 문제를 풀어가는 게 옳을 수도 있다. 하지만 4대강 살리기운동과 더불어 얼마든지 병행할 수 있는 절실한 과제가 있다.

소신공양을 앞 둔 스님은 “4대강 사업 즉각 중지·폐기”만 강조한 게 아니다. “부정부패 척결”과 “재벌과 부자가 아닌 서민과 가난하고 소외된 사람을 위해 최선을 다하라”고 호소했다. 유서 맨 마지막에 쓴 “서민과 가난하고 소외된 사람을 위해 최선을 다하라”는 요구는 양극화가 무장 커져가는 이 땅에 4대강 못지않게 절박하고 절실한 민생 과제다.

4대강 살리기와 병행해야 할 민생 과제

그럼에도 왜 대다수 사람이 소신공양의 의미를 4대강으로만 좁히는 걸까? 혹 유서의 진실을 마주하기 불편해서는 아닐까. “재벌과 부자가 아닌 서민과 가난하고 소외된 사람을 위해 최선을 다하라”는 문수 스님의 호소를 이명박 정권이 모르쇠 할 때, 살아있는 우리는 무엇을 해야 옳은가.

문수 스님의 소신공양과 유서에 명토박은 간절한 염원을 우리가 잊어간다면, 그것은 진실을 직시하는 불편함을 스스로 감당하기 힘들어서가 아닐까. 우리 스스로 물어볼 일이다. 나는 지금 ‘서민과 가난하고 소외된 사람’을 위해 최선을 다하고 있는가를.

무엇보다 먼저 나부터 고백하련다. 명색이 진보 싱크탱크에서 일하고 있으면서도 그 물음 앞에 선뜻 그렇다고 대답할 수 없다. 그래서다. 문수 스님의 소신공양 앞에 더없이 불편하다. 아니, 부끄럽다.

손석춘 2020gil@hanmail.net

*편집자/ 봉은사가 발행하는 월간<판전> 기고문을 일부 수정한 글입니다.



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편집자/ 일본에서 살고 있는 동포가 월드컵 축구경기를 보며 편지를 보내왔다. 소설 <아름다운 집>의 일본어 출판기념회에서 만나 인사를 나눈 70대다. 그는 지금 남과 북에 모두 <거리>를 두며 살고 있다.  

2010년 남아공 월드컵은 단순히 공을 차는 경기에 그치는 것이 아니라 나라의 위신을 걸고 온 세계가 주목하는 일대 이벤트로 각광을 받고 있다.우리나라 남북에서도 나란히 이 대회에 참가했으나 아쉽게도 이북은 3패로 이남은 또한 한걸음 모자라 16강의 자리를 앞두고 물러나고 말았다.나는 이 글에서 경기자체를 회고하자는 것이 아니라 이북의 선수로 나간 재일동포 3세인 정대세 선수가 흘린 눈물의 의미를 나름으로 생각해보자는 것이다.

정대세 선수는 알려진 바와 같이 재일동포3세이면서 국적은 한국이다.그런 그가 이북의 선수로 출전한 것은 이북의 사상에 공감해서인지 혹은 이북의 국가 위신을 높이자는 사명감에서인지 나로서는 그의 깊은 속마음은 가늠할 수 없지만 그가 흘린 눈물 속에는 헤아릴 수 없는 몇 갈래의 감회가 오갔을 것이라고 생각하게 된다.물론 단순히 온 세계의 이목이 집중되는 국제무대에 선 것을 기쁘고 감격스러워서라고도 할 수 있다.그러나 그것은 단정하기는 어렵지만 같은 재일동포(물론 세대는 다르지만)로서 살아온 역사를 양 어깨에 짊어지고 있는데서 오는 공통된 심리가 밑바닥에 깔리고 있지 않았을까라고 나는 짐작하고 있다.

재일동포로서 살아온 수난사가 담긴 눈물
 
일반적으로 재일동포라고 하면 일본 사회의 독특한 분위기 그것도 뿌리 깊은 배타의식과 차별이 뒤따르는 속에서 살아왔다.재일동포들은 예외 없이 살길을 찾아 혹은 각종 명목의 강제연행에 의하여 일본에 끌려온 사람들이며 그  후손들이다.물론 그 속에는 배움을 위하여 스스로 바다를 건너 온 사람도 있다.그러나 예외 없이 민족적인 차별과 박해 속에서 살아온 것은 부정할 수 없다.

일본에서는 소위 <부락>이라고 불리우는 특수 지역이 있었고 지금도 법률 상은 없다고 되고 있지만 현실 생할에서는 아직까지 엄연히 남아있다.<부락>을 우리나라 식으로 말하면<백정마을>을 뜻한다.재일작가 김달수가 쓴 소설 <부사산이 보이는 마을에서>(富士の見える村で )나오는 장면이다.물론 소설이기 때문에 허구도 들어 있겠지만 그것은 거의 사실에다가 약간의 문학적 표현을 빌려 밝힌 것이다.
소설의 일본인 주인공은<부락>민 출신이면서 이름 없는 작가의 한 사람이다.그의 처는 <부락>과 인연이 없는 평범한 가정의 출신이다.소설의 주인공은 자신이 <부락>민 출신이라는데 대하여 언제나 자기 처에 대한 열등감에 사로잡히면서 우울한 나날을 보내고 있었다.그런 그가 자신의 열등감을 지워보자고 당시 이름이 팔리고 있던 작가(김달수 외)를 자기 집에 초대하면서 우리 집에서는 조선말을 안 써주면 좋겠다고 하였다.결론적으로 그 집에서 하루 밤을 묵고 떠나려고 하는데 그 집 딸이 싸인을 해주면 기념으로 오래 간직하겠다고 하였다.그리하여 초대받은 3명이 싸인을 하는데 그것이 조선 이름었는데 대해 그 집 부인이 자기 남편을 더욱 경멸했다는 내용이다.조선 사람은 일본의<부락>민보다 하층에 속하는 존재였다는 것을 그 집 부인의 행동거지를 통하여 적나라하게 밝혔다.
 
일본의 ‘천민’보다 더 차별받았던 재일동포

재일동포들은 일본 국민들의 가슴 속에 뿌리깊이 자리잡고 있는 민족차별과 배타의식이 농후하게 남아있는 사회풍조 속에서 살아왔고 지금도 살고 있다.
나 자신도 쓰라린 경험을 했다.어느 날 어느 회사의 사장 자리에 앉게 되었는데 그를 위해서는 주변의 일본 사람 2명의 보증이 필요하다는 것이었다.나는 거의 30년을 지금 사는 곳에서 살아왔다.물론 주변의 일본 사람들과도 아침저녁으로 인사를 건네며 무슨 행사가 있을 때는 빠짐없이 참가해 왔다.그렇기 때문에 보증 문제에 대해서는 아무런 걱정도 안하고 있었다.그런데 언제나 친하게 지내고 있던 가까운 사람을 찾아가 부탁하니 얼굴조차 옳게 보지 않으면서 거부하는 것이었다.그 때의 충격은 두고두고 잊을 수 없다.

일본의 사회 밑바닥에는 배타의식과 차별의식이 지워지지 않은 채 내려오고 있다. 일본의 한 르포작가는 일본의 “전후사회는 평등을 지향하면서 소수자를 철저히 차별해왔다. 평등성과 차별성이라는 이중구조를 가진 사회였다고 할 수 있다”고 했다.

그러나 일본 사회에서도 변화의 맹아가 움터나고 있다. 1995년에 일어난 한신 대지진 때는 우리 동포들과 일본 사람들이 서로 도우면서 피해 처리에 나섰다는 사실이 이것을 말해주고 있다.그러나 이것은 한 예에 지나지 않고 가는 길은 아직 멀다고 여겨진다.
 
동포들 수난 받았을 때 남과 북의 대조적 태도

마지막으로 재일동포들에 대한 본국의 입장은 어떤 것이었던가.한마디로 말하여 이승만 정권을시작으로 역대 정권 특히 군사정권 시기까지 기민정책을 써왔으며 지금도 그 흔적은 그대로 남아있다.
그에 반하여 조총련에 속하는 동포들이 이북정권을 지지하고 따르는 근원이 이북이<교육원조비와 장학금>을 보내주는 등 손을 뻗어주었기 때문이었다.물론 그들의 속심이 어느 쯤에 있는지는 모르지만 이것은 엄연한 사실이다.

아무쪼록 남북의 위정자들이 나라의 통일을 지향하여 대화와 협상으로 나가며 해외에서 외로운 삶을 이어가고 있는 동포들에게 따뜻한 손길을 돌려주기를 바라마지 않는다.

손석춘 2020gil@hanmail.net
* 이 글은 ’손석춘의 새로운 사회’ 오마이뉴스 블로그에도 실렸습니다. (블로그 바로가기)

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대한민국, 어디서부터 손을 대야 하나. <조선일보> 강천석 주필의 칼럼 제목이다(2010년 7월2일). 미리 밝혀두거니와 나는 강 주필의 우국충정에 공감한다. “살아갈 날이 살아온 날보다 훨씬 짧을 것이 분명한 나 같은 세대는 요즘 나라의 장래와 관련한 상서롭지 못한 예감에 몸을 뒤척이는 일이 부쩍 잦아졌다”는 강 주필의 토로에선 진정성을, “역사를 돌아봐도, 신문을 펼쳐도 이 어둠침침한 그림자가 뒤에 따라붙는 듯하다”는 대목에선 절박성을 느낀다.

강 주필은 전쟁 시기의 영국과 일본을 비교한다. “50세 이하 영국 귀족의 20%가 1차 대전에서 전사”했고 “귀족과 명문대학 출신의 전사자 비율은 노동자·농민보다 몇 배 높았다”고 쓴다. 반면에 “(2차 대전 당시) 일본 귀족과 제국대학 출신의 전사자 비율은 1·2차 세계대전 때 영국 귀족과 옥스퍼드·케임브리지 출신 전사자 비율과는 비교도 안 되게 낮았다”고 분석한다. 종전 후 이 같은 통계숫자를 확인한 일본 역사가들은 2차 대전이 이길 수 없는 전쟁이었고 일본은 망할 수밖에 없는 나라였다고 실토했다는 대목에선 사뭇 비장함마저 묻어난다.

강천석 주필의 비장하고 절절한 우국충정

“하류 가 먼저 썩어 오염이 상류로 번져간 사례는 역사에 없다”며 “대한민국을 나라다운 나라로 다시 세우려면 이 나라의 ‘위’와 ‘아래’ 어느 쪽부터 손을 대야 할지는 너무도 자명하다”는 칼럼의 결말은 통렬하다.

그런데 생게망게한 일이다. 그의 칼끝은 이명박 대통령은 물론 국무총리를 비롯해 권력의 핵심에 있는 인사들이 대부분 ‘군 면제’인 현실을 겨누지 않는다. 엉뚱한 곳을 겨눈다. 그는 “천안함 폭침 이후 합동조사단의 발표를 둘러싸고 대한민국 사회에서 벌어지고 있는 수준 미달의 논란”을 개탄한다.
물 론, 칼럼은 “여·야 국회의원들의 군 면제자 비율”이나 “대학교수, 최고경영자, 정상급 연예인”의 비율도 짧게 거론하긴 한다. 하지만 거기서 끝이다. 대통령을 비롯한 집권세력 핵심부와 언론사 사주들 집안의 군 면제자 무리를 언급하지 않는다.

여 야를 함께 뭉뚱그려 비난한 뒤 “민주 투사까지 제 몸에 일부러 상처를 내 병역 의무를 피해갔다”고 강조한다. “민주투사”가운데 과연 얼마나 “일부러 상처를 내” 병역을 기피했을까. 지극히 예외적인 극소수임을 모르는 걸까. 아니면 알면서도 ‘민주투사’들을 싸잡아 매도하려는 불순한 깜냥일까.

그래서다. 나는 “살아갈 날이 살아온 날보다 훨씬 짧을 것이 분명한” 강 주필에게, “나라의 장래와 관련한 상서롭지 못한 예감에 몸을 뒤척이는 일이 부쩍 잦아”고민하는 <조선일보> 주필에게 진정으로 권하고 싶다.

대한민국을 위해 강 주필이 손대야 할 곳

다름 아닌 <조선일보>부터 개혁하라. 보라. 강 주필이 그런 글을 쓴 바로 같은 날 <조선일보>는 “학생인권조례로 ‘촛불홍위병’ 키워 보겠다는 건가” 제하의 사설을 내보낸다. 학생들의 인권을 보장하려는 시민사회의 움직임을 일러 ‘촛불 홍위병’으로 키우려는 의도라고 살천스레 몰아치는 사설, 바로 그 사설을 책임지는 인물이 주필 강천석 아닌가?

강 주필은 “대한민국을 나라다운 나라로 다시 세우려면 이 나라의 ‘위’와 ‘아래’ 어느 쪽부터 손을 대야 할지는 너무도 자명하다”고 결말을 맺었다. 과연 그러한가. 무엇이 자명한가. 아래로부터 손을 대려고 애면글면 헌신해온 사람들에게 언제나 붉은 색깔을 덧칠해온 신문이 바로 <조선일보> 아니던가.

그렇다. 강 주필이 비장하게 고민을 털어놓을 때가 결코 아니다. ‘우국지사’ 강천석이 지금 대한민국을 위해 할 일이야말로 자명하고 절박하다. 자신이 주필로 앉아있는 <조선일보>부터, 논설위원실부터 손대라.

손석춘 2020gil@hanmail.net
* 이 글은 ’손석춘의 새로운 사회’ 오마이뉴스 블로그에도 실렸습니다. (블로그 바로가기)


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버락 오바마 미합중국 대통령 귀하.

한미정상회담 소식을 듣고 밤새 뒤척이다가 오늘 아침 당신께 편지를 띄웁니다. 공개적으로 편지를 띄우는 이유는 당신과 소통할 수 있는 다른 길이 보이지 않아서입니다. 모쪼록 이 편지를 ‘감각’이 뛰어난 캐슬린 스티븐스 주한 미국 대사가 당신께 보고하기를 기대합니다.
‘세상에서 가장 바쁜 대통령’이기에 번거로운 인사는 줄이고 간명하게 쓰겠습니다.

먼저 축하합니다. 당신은 대한민국 이명박 대통령과 캐나다에서 만나 한국의 전시작전통제권을 2015년까지 연장하는 데 합의했더군요. 더구나 그 ‘조건’으로 한미 자유무역협정(FTA)에 대해서도 한국의 더 많은 양보를 얻어내는 데 성공했다고 들었습니다.
그래서입니다. 당신의 노련한 협상력에 새삼 감탄하게 됩니다. 축하하는 까닭입니다.

작전권 더 갖고 FTA양보 받은 능력 축하

다만, 당신이 알고 있어야 할 진실이 있습니다. 대한민국의 민주시민들은 당신이 미합중국 대통령에 당선되었을 때 기뻤습니다. ‘오바마 혁명’이라고 당선 의미를 높이 평가했습니다. 실제로 당신은 목표였던 ‘건강보험 혁명’을 이뤘습니다. 진심으로 박수를 보냅니다.
앞으로도 굽힘없이 당신의 뜻을 미국 국내정치에 구현하길 바랍니다. 하지만 나는 당신께 오늘 짙은 유감을 표명할 수밖에 없습니다. 당신의 한반도 정책은 실패로 치닫고 있기 때문입니다.

당신께 가볍게 묻고 싶습니다. 당신의 당선을 환호하던 이 땅의 민주시민들 사이에서 어느새 ‘검은 부시, 하얀 라이사’라는 말이 나돌고 있다는 사실을 당신은 들어보았는지요. 처음이라면 서울에서 활동하는 미국 중앙정보국(CIA) 책임자가 임무를 게을리 한 게지요.

‘검은 부시’라는 당신에게 모욕적일 말이 떠도는 이유는 당신의 한반도 정책이 조지 부시와 아무런 차이가 없기 때문입니다. 우리는 후보시절 당신이 조선민주주의인민공화국 김정일 국방위원장과도 언제든 만나 대화로 문제를 풀어가겠다고 약속한 사실을 또렷하게 기억하고 있습니다.
하지만 당신은 이란과 이라크-아프가니스탄에만 집중한 탓인지 대북정책에선 부시가 실패한 길을 답습하고 있습니다.
그런 가운데 대한민국 전시작전통제권을 연장 보유하고 더구나 그 ‘조건’으로 한미FTA에서 실리까지 챙기는 풍경을 보며 앞으로 이 땅에선 당신을 두고 “부시보다 더 부시답다”는 말이 퍼져가지 않을까 우려됩니다.

부시보다 더 부시다운 검은 부시 오바마?

물론, 모르지 않습니다. 우리는 이명박 대통령이 앞장서서 작전통제권을 더 보유해달라고 요청했다는 사실을 잘 알고 있습니다. 당신이 그 요청을 받아들이자 이 대통령이 “오바마 대통령이 수락해준 것에 대해 고맙게 생각한다”며 사의를 표했다는 대목에선 얼굴이 화끈거릴 정도로 수치와 분노를 느낍니다. 밤새 잠을 설친 이유입니다.

명토박아 전합니다. 국가의 작전통제권을 스스로 다른 나라에 더 가져달라고 ‘애걸’하며 고마움을 표하는 대통령을 보고 당신이 대한민국 국민을 우습게 여긴다면. 그것은 착각입니다. 게다가 한미FTA에서 더 양보를 얻어내 회심의 미소를 당신이 짓는다면, 그것은 단견입니다.

당장은 당신이 이른 눈부신 성과에 만족할 터입니다. 하지만 당신이 ‘검은 부시’가 진정 아니라면, 지금 큰 실수를 하고 있다는 사실을 똑바로 인식할 때입니다. 민주주의와 평화통일을 갈망하는 우리 국민 사이에서 미국은 공화당이나 민주당이 똑같다는, 만족할 줄 모른다는 비판 여론이 벅벅이 퍼져갈 전망입니다.

물론, 우리는 이명박 대통령의 모습을 잊지 않겠습니다. 하지만 그와 손잡고 웃는 버락 오바마의 얼굴이 조지 부시처럼 다가오는 한국인이 무장 늘어나고 있다는 사실을 당신이 잊지 말기 바랍니다.
당신의 건강을 기원하며 총총 줄입니다.

2010년 6월28일 서울에서

손석춘 2020gil@hanmail.net
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