2012.12.27고병수/새사연 이사

 

이번 2012년 12월 7일부터 14일까지 7박 8일 동안 스리랑카를 다녀왔다. 스리랑카는 수단, 소말리아와 같은 아프리카 지역처럼 세계적인 내전 지역이었다. 이번에 방문한 곳은 그 중에서도 가장 전투가 치열했던 지역이었고, 정부군과 싸우는 타밀반군은 용맹하기로 유명해서 영화에서도 자주 등장하였다.

내전은 2009년에 종식되어 3년이 지났지만 아직도 타밀 반군의 점령지는 황폐화되어서 복구가 되지 않고 있고, 난민들은 세계 각국의 지원에도 불구하고 어려운 나날들을 보내고 있었다. 이러한 상황에서 우리는 스리랑카 영부인이 운영하는 복지재단의 요청으로 긴급 의료지원을 가게 되었다. 짧은 여정이었지만 그간의 기록을 연재한다.


한국에서 스리랑카까지의 이동이 예상보다 길어져 하루의 시간이 날아가 버렸다. 예정대로라면 진료 시작일 보다 하루 먼저 도착해 여유롭게 준비를 하고 진료에 들어가야 했지만, 도착한 다음 날 아침 일찍 부리나케 진료지로 가서 준비를 하게 되었다. 적지 않게 해외 진료를 다녀온 전문가들답게 뚝딱뚝딱하더니 잠시 후 내과, 소아과, 정형외과, 산부인과, 신경과, 치과에 약국까지 갖춰지면서 미니 종합병원을 만들어냈다.

숙소에서 진료할 곳까지 가는 것도 들어올 때와 마찬가지로 군부대 차량의 호위를 받으며 갔다. 우리가 도착한 곳은 근처 초등학교로 우리 같으면 분교 크기인 곳이다. 교실도 몇 개 안 되고, 교장실과 그 옆방을 제외한 온 교실에 전기가 안 들어와 다소 어두운 실내에서 진료를 하게 되었다. 20제곱미터 조금 안 되는 교실마다 진료실을 만들고, 치과 진료실과 약국은 전기가 들어오는 방으로 배정했다.

그런데 우리가 준비를 모두 마칠 때까지도 약속된 통역원들이 오지 않았다. 원래 영어를 할 줄 아는 장교들을 통역원으로 구성했는데, 갑자기 부대 행사가 생겨서 우리 일정에 합류하지 못 한다고 하는 것이다. 어쩔 수 없이 인근 지역에 있는 영어 가능 민간인들을 급히 모은다고 했다. 우리가 있는 북부 지역의 킬리노치(Killinochchi)는 타밀족 사람들이 대부분이어서 영어를 할 줄 알면서 타밀족 언어를 쓰는 사람이어야 했다. 힘들게 왔는데 첫날부터 진료에 차질이 생길지도 모른다는 불안감 속에서 두 시간 정도 기다렸더니 군인들의 안내를 받으며 통역원으로 보이는 사람들이 방으로 들어왔다.


의료 혜택은 절실하지만 부족한 의료 인프라

급조된 통역원들은 대부분 은퇴한 지역 주민들로 나이가 대략 70대 초반이었다. 인도나 스리랑카는 영국 식민지 상태에 오래 있었기 때문에 아직도 흔히 영어를 사용하기도 하지만,  이 분들은 그나마 학교 선생님으로 일했거나 다소 교육을 잘 받은 분들이라고 한다.

예정 시간보다 2시간 정도 늦어졌더니 진료실 밖에 만들어진 대기 장소는 주민들로 북적였다. 정신없이 진료를 하면서도 이제는 조금 줄었나싶어 밖을 내다보면, 군인들이 쉬지 않고 버스 한가득 주민들을 실어 오다보니 대기자가 줄어들 생각을 않는다. 점심 먹을 때가 돼서야 겨우 엉덩이를 들고 허리를 한번 쭉 펴고 나서는 물병을 찾았다. 물병 뚜껑이 따져 있지 않은 걸로 봐서 지금까지 물 한 모금도 못 마신 상태였다.

         

대기 중인 주민들

스리랑카는 개발도상국으로 아직 의료시설이나 의사, 간호사들이 절대 부족한 상황이다. OECD 국가들의 평균 활동의사 수가 인구 1,000명당 3.2명이고, 한국이 2명(2011년) 수준으로 적은 편인데, 스리랑카는 0.5명(2006년 수치이지만, 아직도 크게 증가하지 않았다고 함) 정도밖에 안 된다. 1990년대까지만 해도 0.1명이었다고 하니 의사 얼굴 보기가 하늘의 별 따기였을 것이다. 해외 진료 때마다 그렇듯이 스리랑카에서 진료 활동할 때도 환자들이 끊임없이 오는 것이 이해가 간다.

WHO 자료 인용 (인구 1,000명당 활동 의사 수)

우리가 와 있는 킬리노치에는 종합병원이 하나 있지만, 규모가 작을뿐더러 널리 퍼져있는 밀림이나 드문드문 산재한 마을들에서 찾아오기에는 지역적 접근성이 너무 떨어지는 것도 의료 혜택을 못 받는 큰 이유가 된다. 이런 경우에는 국가에서 접근성을 높이기 위해 공공의료시설들을 많이 만들어야 한다. 개인 병원들은 수지타산이 안 맞으면 작은 마을에는 안 들어갈 것이기 때문이다.


예상치 못한 환자 분포

사전에 스리랑카와 같은 열대지역 개발도상국의 보건문제나 질환들에 대해서 나름대로 준비는 했지만, 진료를 하다 보니 전혀 생각하지 못한 상황에 부딪히게 되었다. 예를 들면 피부가 우리보다 훨씬 까매서 익숙하지 않다보니 피부질환을 감별하는데 다소 어려움이 있었고, 눈의 흰자위가 노랗게 보이는 경우가 많아서 황달로 보이기 쉬웠다. 그리고 흥미로운 점은 알레르기 비염이나 천식 환자, 그리고 어루러기 환자들이 상당히 많다는 점을 들 수 있다.

특히 천식 환자들이 많다는 것은 진료를 하면서 알 충분히 느낄 수 있었다. 알레르기 비염과 천식은 어른, 아이 할 것 없이 너무 많았다. 요즘 우스갯소리로 “많아도 너~무 많아.” 그러다보니 진료를 시작한 첫날인데도 기관지 확장제나 관련 약품들이 너무 많이 소모되어 약사님들이 급히 연락을 돌리느라고 정신이 없었다.

원래 이 지역이 선진국처럼 점점 심혈관계 질환들이 많아지고 있다고는 하지만, 아직도 전염병이 많다고 들었다. 그래서 기생충으로 인한 피부병이나 간염 같은 것들을 집중적으로 고민하고 왔는데, 전혀 예상치 않은 알레르기 질환이 많을 줄이야...

숙소 근처에서 반딧불이를 볼 수 있을 정도로 공기가 맑을 텐데 왜 그럴까? 잠시 생각해 보면 이 나라가 밀림이 많고 나무나 풀이 많아서 꽃가루 알레르기 때문 아닐까 한다. 돌아가서 관련 자료를 찾아봐야겠다. 그리고 어루러기는 영어 이름으로 ‘Tinea versicolor’라고 하는데, 가슴이나 겨드랑이 주변에 얼룩얼룩 반점들이 생기는 것을 말한다. 이는 발에 생기는 무좀과 같은 진균들이 원인으로 몸에 땀이 많이 나기 때문인 것 같다.


뜻하지 않은 일들

점심때가 지나서 갑자기 밖이 소란스러워 무슨 일인가 나가 보았다. 이럴 때마다 한 번씩 사고가 나서 응급 수술을 한 적이 있기 때문에 이번에는 무슨 일일까 신경이 쓰였다.

“수처 세트(suture set)! 빨리!”
“거즈부터 가져와요! 피를 너무 흘려.”

다친 사람은 마을 주민이 아니라 정00 약사였다. 정약사는 약이 떨어질 때마다 급히 진료실을 돌며 처방을 조절하느라고 뛰어다니다가 처마 끝에 달려있던 쇳덩이에 부딪혀서 이마가 찢어진 것이다. 땅바닥에 피를 쏟고 있는 것을 빨리 침대에 눕히고, 지혈을 시키면서 정형외과 선생이 봉합을 했다. 7바늘을 꿰맸으니 많이 찢어진 셈이다.  

오후 진료를 거의 마치고, 약국을 지나면서 창살 사이를 들여다보니 누워 있어야 할 정약사가 땀을 뻘뻘 흘리면서 열심히 약 봉투에 약을 담고 있었다.  

“괜찮아요? 어지러울 테니까 좀 누워있어야 해요.”
“어휴, 죄송합니다. 다들 바쁜데, 일을 만들어서....” 

마음씨가 착한 건지, 미련한 건지. 약사의 부상으로 가슴을 쓸어내렸더니, 잠시 후에는 일부 약이 너무 모자라다고 급한 전갈을 해왔다. 생각지도 못한 질환들이 집중적으로 많다보니 기관지 계통 약들이나 알레르기 관련 약들이 일찍 동이 나기 시작해서 의사들은 관련된 질환의 처방 일수를 줄여야 했다. 심지어 약을 담아 줄 약봉지까지 모자랐다. ‘오늘은 그렇다 치고 내일부터는?’ 약이 없으면 고생 끝에 온 우리의 활동은 무의미한 것이었다. 

나는 진료를 마친 후 걱정하고 있는 동료들을 뒤로 하고 약사 두 분, 봉사팀 스텝, 스리랑카 안내인과 함께 약을 구하러 시내로 나갔다. 시내라고는 해도 우리의 군 단위 정도도 안 되는 작은 곳인데 많은 분량의 약을 어디에서 구할 것인가? 거리는 이미 어두워졌는데.  

우리끼리 머리를 맞대고 고민하다가 결국 스리랑카 안내인에게 자문을 구했다. 약이 떨어졌다고 말하자니 창피하기도 하고, 우리에게 실망할까봐 얘기를 안 했던 것인데, 그 이야기를 듣고는 현지 안내인 닐 미니(Nil Mini Cabral)씨는 급히 어디론가 전화를 한다. 옆에서 들어서는 무슨 말인지는 모르겠지만, 밝아지는 표정을 보니 뭔가 일이 잘 풀리는 것 같았다. 스리랑카 보건복지부에서 약을 구해서 보내주기로 했단다. 늦은 저녁 어떻게 그렇게 빨리 약을 구할 수 있단 말인가?!!  

그것은 우리가 스리랑카로 오게 된 것과 연관이 있었다. 스리랑카 대통령은 자국의 빈부격차를 해결하기 위해 여러 정책들을 시행하고 있었다. 그리고 영부인은 복지와 의료 문제에 관심이 많아 그와 관련한 일들을 하고 있다고 했다. 그 중에서 특히 신경을 쓰는 일이 있는데, ‘칼튼 수어 우다나(Calton Suwa Udana, Calton Social Health Service)’라는 조직으로 영부인이 직접 운영하는 국민건강 프로그램 운영 조직이다. 

우리가 스리랑카로 오게 된 것도 이 조직과 우리 봉사단체가 연결되어 급히 팀을 꾸려서 오게 됐는데, 영부인이 각별히 신경을 쓰기 때문에 신변 보장에서부터 지금과 같은 비상 상황까지 쉽게 해결 될 수 있었던 것이다. 우리는 킬리노치의 어두운 거리에서 환호를 질렀고, 밝은 얼굴로 숙소로 돌아갔다. 숙소에는 약을 구하고 오기를 목 빠지게 기다리는 동료들이 있었다. 그날 밤 우리는 약이 준비됐다는 기쁨에 피곤한 줄도 모르고 밤늦게까지 약봉지를 접었다.
 

* 스리랑카 의료봉사 체험기 3편으로 이어집니다.



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Posted by 새사연 미디어센터